Uit het dagboek van François Soléngue

De was. Ik haatte het. Vroeger nog niet, toen mama het in de tuin hing. Lakens als grote vlaggen, wapperend in de wind. Om als kind tussendoor te rennen. De geur van wasverzachter die er hing. En de

De was. Ik haatte het. Vroeger nog niet, toen mama het in de tuin hing. Lakens als grote vlaggen, wapperend in de wind. Om als kind tussendoor te rennen. De geur van wasverzachter die er hing. En de spannende haast als de eerste druppels vielen en we met zijn allen zo snel mogelijk de was binnen haalden.

Nee, ik ben het gaan haten toen ik hier kwam wonen. Ik dacht niet veel ruimte nodig te hebben en was gezien de prijzen al blij met mijn eenpersoonsappartement in het centrum. Het was zomer, de ramen open en de wind blies alles droog. Er was nog niks aan de hand. Totdat het winter...

Onze kleine ekster zag een cadeau voor mama

We hebben een ekster in huis. Ze kleurt liever met stiften dan met potloden, want dat glinstert zo mooi op papier. Ze kan uren naar de kerstboom kijken vanwege de glanzende ballen. En toen we laatst

We hebben een ekster in huis. Ze kleurt liever met stiften dan met potloden, want dat glinstert zo mooi op papier. Ze kan uren naar de kerstboom kijken vanwege de glanzende ballen. En toen we laatst op zoek naar galaschoenen een paar weigerden te kopen omdat de glimmers er al bij het kijken afvielen, verzuchtte ze als een ware dramakoningin dat ze dan wel níet naar het gala ging.

Dus uiteraard zag Koosje Jans al van verre de paspop met zilveren jurk die verderop in de straat voor een winkel stond. Na zich drie keer verslikt te hebben in haar eigen enthousiasme kon ze me pas...

What the FAQ IV!?

Met het oog op ons aanstaande vertrek zitten jullie vast boordevol vragen. Dus eindigen we hier net zoals we begonnen, met een What the FAQ!? 

Hebben jullie een beetje bezoek uit Nederland gekregen?

Ja! Zelfs deze week kwamen nicht Prajna en haar man Matthijs op het nippertje nog even bij ons op bezoek. En door het jaar heen kwamen opa Gidi (twee keer), oma Mette, tante Kris, neefje Otto, tante Brechje (tijdens -40 gevoelstemperatuur, Canada-proof forever!) en vriend Paul (die het combineerde met een travelling fellowship in Ottawa) langs. En uiteraard...

Oh oh Montréal!

'Oh Montréal, waarom wachtten wij tien maanden voordat we je écht bezochten? Ons eerste bezoek op 13 november bedroeg circa 16 uur, waarvan we 3 in een donkere concertzaal doorbrachten, 1 uur wandelend door een nachtelijk Le Plateau, 8 uur slapend en 1 uur ontbijtend bij Chez José. De overige 3 uur waren we verbijsterd door de verschrikkelijke Parijse aanslagen die die avond plaats hadden gevonden. We hadden al wel iets van je charme gezien, maar vorig weekend mochten we genieten van alles wat je te bieden hebt. Oh heerlijke stad!'

De Montréalers vergelijken het graag met...

Best treasure party ever!

Ergens in februari, in de auto. We vragen Koosje Jans welke kinderen ze voor haar verjaardag wil uitnodigen en ze noemt haar hele klas op.

"Sorry, lieverd, dat zijn er echt veel te veel. Het lijkt ons een goed idee om er zo veel uit te nodigen als je oud wordt. Hoe oud word je?"

Met een dikke grijns antwoordt ze: "Vijf!"

"Dan doen we dus vijf vrienden. Wie zijn je allerbeste vrienden hier?"

"B. natuurlijk, want zij is mijn allerbeste vriendin! En I. En M. natuurlijk ook. D. ook, hij is geen bully. En O! En dan ook nog A. en A.! Dat zijn mijn allerbeste vrienden...

Bikkelen

We zitten al over de helft van ons verblijf in Canada en nu pas wordt het spannend. Voor we gingen, vonden veel mensen ons dapper. Wij niet, wij vonden het niet eng. Want wat kon er misgaan?

José had er werk, het klimaat was in elk geval de helft van de tijd prima, gezien haar leeftijd zou Koosje Jans het Engels snel oppakken en zolang ik mijn fiets en laptop mee heb, kom ik ook mijn tijd wel door. En we hielden onszelf voor: "Ach, in het slechtste geval is het een jaar bikkelen, maar dan hebben we de stoere verhalen nog."

Nu de terugtickets zijn geboekt, groeit echter de...

Ijsvrij

Elke winter nam het mythischere proporties aan. Zodra de temperatuur onder de vijf graden zakte, kon je het op het schoolplein horen gonzen.

"Ja, mijn oom is hobbyweerman en die zegt dat het volgende week wel eens heel hard kan gaan vriezen!"
"Wij hadden vanochtend al de eerste ijsbloemen op het raam!"
"Alle schooldirecteuren hebben elkaar vanochtend gebeld. Het zou morgen best eens zo ver kunnen zijn!"
"Waar sta jij in het sneeuwbalrooster? Ik word al als tweede gebeld!"

En nee, het ging niet om een Elfstedentocht, het ging om ijsvrij. Want oh, wat wilden wij...

Voorwaarde

Eten bij de IKEA"Tja," zei José nog voordat we naar Canada vertrokken. "Ik denk echt dat ik in januari een week naar Nederland moet. Immers, voor na ons Canada-avontuur heb ik nog geen werk en echt waar, het orthopedencongres is de uitgelezen mogelijkheid om een beetje te netwerken."

"Leuk," zeiden Koosje Jans en ik in koor.
"Kan ik iedereen weer zien," riep Koosje Jans.
"Kan ik een weekje naar de zon," riep ik....

Happy new snow!

Op 1 januari wandelenden wij in de versgevallen sneeuw bij Mer Blue op de Greenbelt (een enorme groenstrook rondom Ottawa). Ondanks onze warme schoenen en de slee die we hadden meegenomen, was het geen onverdeeld succes. We zakten namelijk geregeld tot onze knieen in de sneeuw, het ging vrij langzaam en de slee was zwaar om met een hele luie Koosje Jans voort te trekken.

Het zal eenander niet verbazen, we wilden iets sportievers in de sneeuw... ...

Een banaan, een appel en een citroen

Koosje Jans houdt van helpen. Of zoals ze het zelf zegt: "Ik voorzorg graag mensen."

Dus toen zowel José als ik op Boxing Day ziek werd, had Koosje Jans de tijd van haar leven. Ze bracht me een appeltje, hielp José met thee zetten en toen we allebei op bed lagen, kwam ze ons over de bol aaien, steeds herhalend hoe rustig ze wel kon zijn als wij ziek zijn. "Ik ben nu niet druk, hè, papa? Ik ben nu rustig, hè, mama? Ik kan heel goed zelf spelen, hè? Heb je nog iets nodig, mama? Zal ik je nog even aaien, papa?" Kortom, betere mantelzorg konden we ons niet wensen.

De volgende dag...

Pagina's